伽利略破毒针案

  伽利略破毒针案

  意大利著名天文学家和物理学家咖利略,第一个用自制的望远镜观察天体,发现了月球上的山、木星周围的几个小卫星、金星的位相、银河的恒星构造和太阳上的黑子等。他所著的《天文学对话》一书,坚定地支持和发展了哥白尼的地动说。但罗马的天主教法庭却认为这是否定《圣经》中天动说的异端学说,而于1633年判了伽利略的罪。这时,他已是70岁的多病老人了。他曾向罗马教皇请求赦免,教皇只准许他在家闭门思过。

  伽利略有个爱女叫玛丽姬,在离伽利略住处不远的圣·玛培依修道院当修女。伽利略常去看望女儿。

  有一天,玛丽娅给伽利略写来一封信。信中写道:“昨晚早晨,修女索菲娅躺在高高的钟楼晾台上死去了。她右眼被一根很细的约五厘米长的毒针刺破。这根带血毒针就落在尸体旁边。有人说,她是自己把毒计拔出后死去的。钟楼下面的大门是上了栓的。这大概是索菲娅怕风大把门吹开,在自己进去后关上的。因此,凶犯决不可能潜入钟楼。凉台是在钟楼的第四层,朝南方向,离地面约有十五米,下面是条河,离对岸四十米。昨晚的风很大,凶犯想从对岸把毒针射来,要正好射中索菲娅的眼睛,是根本不可能的。院长认为索菲姬的死是自杀。可是,极端虔诚的索菲姬,能违背教规用这样奇特的方法自杀吗?..”伽利略看完信,就去修道院看望女儿。

  “就是那钟楼。看见凉台了吗?”在修道院的后院,玛丽娅指着钟楼上的凉台说。钟楼的台阶毕竟大陡,他上不去,就在下面对凉台的高度和到对岸的距离进行了目测,并断定凶犯不可能从河那边把毒针射过来。“听人说,她对您的地动说很感兴趣,还偷偷地读了您那本已成为禁书的《天文学对话》。院长要是发现很可能会把她赶出院门。可是她非常好学,又很勇敢。

  那天晚上,肯定是上钟楼眺望星星和月亮去了。”

  “有没有他杀的可能?就是说有人对她恨之入骨,非置她于死地不可!”

  “索菲娅家里很有钱,她有个同父异母的兄弟。今年春天,她父亲去世了。索菲姬准备把她应分得的遗产,全部捐献给修道院。可是,那个异母兄弟反对她这样做,还威胁说,要是索菲娅敢这样做,就提出诉讼,停止她的继承权。事情发生的前一天,她弟弟送来一个包裹,可能是很重要或很贵重的东西。今天,在整理她房间的时候,那个小包裹却不见了。会不会凶犯为了偷这个小包裹,而把她杀死呢?”

  伽利略朝着钟楼下面流过的河水,喃喃自语道:“如果把那条河的河底疏浚一下,或许能在那里找到一架望远镜。”

  第二天早晨,玛丽娅急冲冲地回到自己家中,交给伽利略一架约有四十七厘米长的望远镜。“这是音门人潜入河底找到的,准是索菲姬的弟弟送来的,因为以前我从未见过她有过望远镜。可是,这和杀人有什么关系呢?”

  咖利略接过望远镜,仔细地看了看,说:“果然和我想的一样。索菲娅的弟弟事先在这个望远镜的简里装有毒针。那天晚上,索菲娅在你们入睡之后,悄悄登上钟楼的凉台,想用这个望远镜观察星星。在眼睛贴近筒之后,为了对准焦点,就要调节筒内的螺丝。这时,弹簧就会把毒针射出,直刺眼睛。索菲娅猛地一惊,望远镜便从手里滑落而掉进河里。她忍住剧痛把毒针从眼里拔出来——”“为什么她不喊救命呢?”

  “她是在看了我的那本被禁的书《天文学对话》后,为了弄清楚地动说而进行天体观测的。这决不能让院长知道,不能呼喊。她也许是想拔出毒针,自己来治好这伤,但毒性很快扩散,无法解救了。”

  后来,事实证明:索菲娅的弟弟确是这样干的。

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