神食和后稷

  神食和后稷

   中国从原始农业社会到封建社会,都是以农为本,关于农神的神话是不少的。传说神农是牛的头、人的身子,居住于姜水(今陕西省歧山县一带),故姓姜。姜水一带的地理气候宜于种植。传说神农的出身很不平凡,他的母亲女登一天到华阳去游玩,与神交配才生下了他。神农见大家靠吃兽肉、饮生水、穿皮毛为生,难以长久地维持,便到处去寻找可以果腹的植物,有时,一天便中了很多毒。他的精神感动了上天,便得到了神灵的帮助。“神农时,天雨粟,神农耕而种之。”(《艺文类聚》卷十一引《周书》)从天上掉下来种子,供他种植。又说:“有丹阳衔九穗禾,其坠地者,帝乃拾之,以植于田。”(《拾遗记》)太阳鸟叼着一枝九个穗的禾,掉在地上的谷料,神农拾起作种子。神农还会加工木料,制造耒[lěi垒]耒吕工具,教给人们按时令下种,用马尿浸泡种子。人们因为有粮食吃了,都很感激神农。当然,农业的发明,决不会是一个人的功劳,而是许多人积累起来的经验。神宵的功业,也就是原始农业中的杰出者的创造。

   人们为了突出他与农业的关系,赋予他牛首。牛在农业社会是神圣的动物,被禁止宰杀,死后以厚礼葬之。“牛者,所以植谷者,民之命也。”(《淮南子·说山训》)神农保留了人兽合体的形貌,更能表现出神性所属。

   后稷也是古代一位著名的农业神。他作为周民族的祖先,又被奉为百谷之神。《史记·周本纪》对他的身世记载很详细,说他名叫弃,他的母亲是有合阝氏的女儿,叫姜女原.姜女原当了帝喾之妃,因在郊外踩了一个巨人的脚印,有所感而孕。她觉得生下这个儿子不祥,便把他抛弃在一条小巷子里。牛马走过那里都不去踩他。又把他抛在山林里,恰逢山林中人多。最后放在冰上,飞鸟用翅膀覆盖他。姜觉得很神,遂抱回抚养。因为最初抛弃过,故名弃。弃从小便有高远的志向,做游戏的时候,爱种麻、豆子,而且长得还很好。他长大以后,便专爱从事耕稼。他会选土耕作,别的人也都学他的样子。帝尧知识后,命他当农师,天下都因此获益。以后,尧便封弃在邰那个地方,以“后稷”为号,以姬为性。后稷这一族,历代都有好的名声。前半是神话,后半几乎就是历史了。《诗·生民》歌咏了后稷的诞生、对农业的贡献以及人们在他带领下的祭祀求年活动:舂米的、淘米的、蒸米的,烧蒿熬油,宰羊烤羊。把这些祭品盛在木盘里和瓦镫里,一股香气直往上升。这都是为了祈求来年丰收。“后稷肇祀,庶无罪悔,以迄于今。”从后稷开始,便是这么祷告上苍的,由此心里便不会觉得有过错。这样做一直延续至今(指周代)。

   还有的记载说,后稷为了耕田,连回家都顾不上,三过其门而不入,终因辛勤劳作而死于山野。由于后稷历史传说较多,古书多记载他在农业生产上一些具体的方法和功劳,被人们称赞为天地之主。他的孙子叔均也是农神,并比他更进一步,开始使用牛耕田。“稷之孙曰叔均,是始作牛耕。”(《山海经·海内经》)叔均被称为田神。

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